Degeneración macular relacionada con la edad ¿Corre riesgo de tener degeneración macular?

Definición

La degeneración macular es una enfermedad común de la vista que está asociada con el envejecimiento. Este trastorno de la vista destruye la visión central y el detalle de las imágenes. La visión central hace falta para ver con claridad y para realizar tareas diarias como por ejemplo leer y conducir. En algunas personas la degeneración macular relacionada con la edad progresa tan lento que no les afecta mucho la vista al envejecer. En otras personas la enfermedad progresa más rápido y puede causar pérdida de visión en uno o ambos ojos.

Forma en que afecta la vista

La retina es un tejido delgado como un papel que recubre el fondo del ojo y envía señales visuales al cerebro. En el centro de la retina se encuentra una zona pequeña que se conoce como mácula. La mácula está compuesta por millones de células sensibles a la luz que ayudan a crear la visión central.

diagrama del ojo
Hay dos tipos de degeneración macular relacionada con la edad:

  • Seca. El 90 por ciento de las personas con esta enfermedad tiene este tipo. Los científicos aún no saben qué causa esta forma de degeneración macular. Los estudios sugieren que hay una parte de la retina que se enferma y eso lleva a un deterioro lento de las células sensibles a la luz de la mácula y a la pérdida gradual de la visión central.
  • Húmeda. Aunque sólo el 10 por ciento de las personas con degeneración macular la tiene, este tipo lleva a la ceguera en el 90 por ciento de los casos. A medida que empeora la degeneración macular seca relacionada con la edad, es posible que broten vasos sanguíneos que causan la versión húmeda de la enfermedad. Estos nuevos vasos sanguíneos suelen ser muy frágiles y pierden sangre y líquido detrás de la mácula. Esto daña la mácula y puede causar pérdida de visión central en muy poco tiempo.

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Factores de riesgo

El factor de riesgo más importante es la edad. Aunque la degeneración macular relacionada con la edad puede presentarse en personas de mediana edad, los estudios indican que las personas mayores de 60 años corren mayor riesgo. Por ejemplo, un estudio halló que el riesgo para las personas de mediana edad es de alrededor del 2 por ciento mientras que para las personas mayores de 75 años el riesgo aumenta a casi el 30 por ciento.

Otros factores de riesgo de degeneración macular relacionada con la edad son:

  • Sexo: Las mujeres corren mayor riesgo que los hombres de tenerla.
  • Raza: Las personas de raza blanca tienen mayores probabilidades de perder la vista a causa de esta enfermedad que las de raza negra.
  • Fumar: Puede aumentar el riesgo.
  • Antecedentes familiares: Las personas con miembros de la familia de parentesco directo que tienen degeneración macular relacionada con la edad corren mayor riesgo de desarrollar la enfermedad

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Síntomas

Ninguno de los dos tipos de degeneración macular (seca y húmeda) causa dolor. La señal más común del tipo seco es la visión borrosa. A medida que se deterioran las células de la mácula, se va perdiendo el detalle de lo que está adelante al mirar, como las caras de la gente o las letras de un libro. La visión borrosa suele mejorar cuando hay luz más brillante. Si la pérdida de las células sensibles a la luz es de mayor grado, es posible que aparezca un punto ciego pequeño (que va creciendo) en el centro del campo de visión.

El síntoma más común del tipo húmedo de la enfermedad es que las líneas rectas se ven onduladas. Esto se debe a que el líquido que pierden los vasos sanguíneos se acumula bajo la mácula y la eleva, distorsionando la vista.

También puede aparecer un punto ciego pequeño en el tipo húmedo de la degeneración macular relacionada con la edad, y esto causa pérdida de la visión central.

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Detección

Si tiene más de 60 años de edad y ha tenido cambios en su visión central hace poco, es posible que sea señal de degeneración macular relacionada con la edad. Su oculista puede detectar la enfermedad mediante un examen de los ojos en el que se dilatan las pupilas. Cuando las pupilas están dilatadas, es más fácil ver el fondo del ojo. También puede hacer la prueba de Amsler, en la que se le pide que observe un diagrama que forma una cuadrícula. Si la visión central ha cambiado, las líneas se ven distorsionadas, lo cual es señal de degeneración macular relacionada con la edad.

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Tratamiento

Hoy en día no existe tratamiento para el tipo seco de la degeneración macular relacionada con la edad. Hay quienes sugieren que ciertas vitaminas y minerales pueden ayudar a disminuir el avance de la enfermedad, pero no se han realizado suficientes estudios de investigación para asegurar la utilidad de este tipo de tratamiento.

Algunos casos del tipo húmedo de la degeneración macular relacionada con la edad se pueden tratar con cirugía de rayos láser. Para el tratamiento se emplea un rayo de luz de alta intensidad que destruye los vasos sanguíneos. La cirugía con rayos láser es de corta duración y se realiza en un consultorio médico o en una clínica oftalmológica. Aunque la persona puede volver a su casa ese mismo día, debe regresar para exámenes de seguimiento.

prueba de Amsler
Cúbrase un ojo y mire el punto en el centro del diagrama con el otro ojo. Si las líneas alrededor del punto se ven curvadas o distorsionadas, es importante que vea al oculista.
El diagrama de Amsler por sí solo no sirve como herramienta de diagnóstico. Por favor consulte al oculista.

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Investigación científica

El Instituto Nacional del Ojo (NEI) financia una serie de estudios de investigación para conocer las causas y formas de mejorar el tratamiento de la degeneración macular relacionada con la edad. Por ejemplo, en el estudio sobre trastornos de la vista relacionados con la edad (Age-Related Eye Disease Study, AREDS) se está evaluando el proceso de envejecimiento en los ojos de miles de personas de edad avanzada para descubrir los signos tempranos de la degeneración macular. El mismo estudio también busca evaluar el papel de ciertas vitaminas y minerales en la prevención o disminución del avance de la degeneración macular.

A su vez, otros científicos están tratando de conocer más sobre el funcionamiento de las células retinianas. Este conocimiento les permitirá algún día identificar la causa de la enfermedad y diseñar formas para prevenirla.

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Proteja su visión

Aunque en la actualidad no hay tratamiento eficaz para el tipo seco de la degeneración macular, es muy importante que la persona que pasa a tener el tipo húmedo y necesita cirugía con rayos láser se haga la operación antes de que la enfermedad destruya la visión central. Por este motivo, si usted tiene el tipo seco de la degeneración macular relacionada con la edad o tiene 60 años de edad o más, debe hacerse un examen de los ojos con las pupilas dilatadas por lo menos una vez al año. También puede pedir al oculista un diagrama de Amsler para controlarse la vista en su casa.

Para obtener más información sobre la degeneración macular relacionada con la edad escriba a: ¡Ojo con su visión!, 2020 Vision Place, Bethesda, Maryland 20892-3655, Estados Unidos.

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Instituto Nacional del Ojo (NEI)
Institutos Nacionales de la Salud (NIH)
Publicación de los NIH No. 96-3462S

Last Reviewed: 
Septiembre de 2001

Fact Sheet Blurb

The National Eye Institute (NEI) is part of the National Institutes of Health (NIH) and is the Federal government’s lead agency for vision research that leads to sight-saving treatments and plays a key role in reducing visual impairment and blindness.