Comunicado oficial de los Institutos Nacionales de la Salud sobre el Mes de Concienciación sobre el Glaucoma, enero de 2012

Paul A. Sieving, M.D., Ph.D., Director del Instituto Nacional del Ojo
01/09/12

El glaucoma es una de las principales causas de pérdida de visión en los Estados Unidos y actualmente afecta a 2.2 millones de estadounidenses. El Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) lidera las investigaciones para mejorar la prevención, detección y tratamiento de esta silenciosa pero devastadora enfermedad. Durante el Mes de Concienciación sobre el Glaucoma, el NEI destaca avances en las investigaciones, resalta los esfuerzos educativos y de concienciación y le recuerda al público que la detección temprana y el tratamiento son la mejor manera de prevenir la pérdida de visión. El NEI aconseja a todas las personas con riesgo de desarrollar glaucoma que se hagan un examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas cada uno o dos años.

El glaucoma es un grupo de enfermedades que daña el nervio óptico, el cual está compuesto de fibras nerviosas que transmiten la información visual del ojo hacia el cerebro. En el tipo de glaucoma más común, llamado glaucoma de ángulo abierto, el daño al nervio óptico es causado por el aumento en la presión intraocular–la presión dentro del ojo. Este aumento ocurre cuando el líquido circula más lento de lo normal en la parte delantera del ojo.

El glaucoma normalmente no causa dolor, afecta la visión periférica o lateral y progresa lentamente, lo que explica por qué la mitad de las personas que tienen glaucoma no saben que tienen la enfermedad. Sin el tratamiento adecuado, el glaucoma eventualmente afecta la visión central y puede llevar a la ceguera. La pérdida de visión a causa del glaucoma es irreversible.

El glaucoma es una enfermedad compleja y el progreso para prevenir o revertir la condición ha sido lento. Sin embargo, gracias a las continuas investigaciones que lleva a cabo el NEI se están produciendo grandes avances.

Estudios epidemiológicos financiados por el NEI han identificado las poblaciones con mayor riesgo de desarrollar glaucoma, que incluyen: africanoamericanos mayores de 40 años; todas las personas mayores de 60 años, especialmente de descendencia mexicana; y personas con historial familiar de glaucoma.

El Estudio de Tratamiento de Hipertensión Ocular (OHTS, por sus siglas en inglés) y el Estudio de Intervención de Glaucoma Avanzado (AGIS, por sus siglas en inglés), liderados por el NEI, ayudaron a perfeccionar estrategias para reducir la incidencia de pérdida de visión a causa del glaucoma. El estudio OHTS demostró que las gotas para los ojos que contienen medicamento para reducir la presión intraocular son efectivas para demorar o prevenir la enfermedad en personas con mayor riesgo de desarrollarla. El estudio AGIS encontró que ciertos rasgos específicos como la raza o etnicidad pueden ayudar a predecir el tipo de tratamiento quirúrgico que tiene mayor probabilidad de lograr mejores resultados visuales.

El NEI continúa financiando investigaciones para el avance de técnicas como la oftalmoscopia con microscopía de láser confocal y la tomografía de coherencia óptica, las cuales se usan para crear una imagen de la retina y el nervio óptico. Investigaciones como el Estudio de Innovaciones en el Diagnóstico del Glaucoma y el Estudio de Imágenes de Representación óptica Avanzadas para Glaucoma utilizan estas técnicas para desarrollar mejores instrumentos para el diagnóstico y el manejo del glaucoma.

Los investigadores del NEI están creando nuevas técnicas para estudiar los mecanismos de la enfermedad del glaucoma como modelos de ratones que simulan el glaucoma. Estos nuevos modelos permiten que los científicos estudien cómo un aumento en la presión del ojo provoca que las células del nervio óptico mueran.

Algunas personas que tienen glaucoma tienen presión intraocular normal. Uno de los enfoques de las investigaciones del NEI sobre el glaucoma es el desarrollo de estrategias para el tratamiento neuroprotector. Los científicos del NEI están llevando a cabo terapias genéticas, con células madres y vacunas como posibles tratamientos para proteger las preciadas células del nervio óptico. Estas terapias podrían aplicarse para tratar múltiples neuropatías visuales, en especial el glaucoma, que no responde a los tratamientos para disminuir la presión en el ojo.

El Programa Nacional de Educación sobre la Salud del Ojo (NEHEP, por sus siglas en inglés) del NEI provee, como parte de sus esfuerzos para diseminar información sobre la salud de los ojos, una variedad de recursos educativos en inglés y en español. Uno de los recursos nuevos de este año es el Kit de Herramientas para Glaucoma Mantenga su visión en el futuro. El Kit está diseñado para que profesionales de la salud y organizaciones comunitarias ayuden a crear conciencia acerca de la importancia del examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas para la detección temprana del glaucoma. El Kit completo solo está disponible en inglés pero muchos de sus materiales están disponibles en español.

Según una encuesta del NEI, más de 90 por ciento de los americanos ha escuchado hablar sobre el glaucoma. Sin embargo, sólo el 8 por ciento sabe que el glaucoma no presenta señales tempranas de aviso. Durante el Mes de Concienciación sobre el Glaucoma, NEHEP está trabajando con los medios de comunicación para distribuir información sobre el glaucoma a personas con mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Ayude a correr la voz durante este Mes. La detección y el tratamiento tempranos son la mejor forma de prevenir la pérdida de visión por causa del glaucoma. Aconseje a esas personas con mayor riesgo a que se hagan un examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas.

Para más información sobre los programas de investigación sobre el glaucoma del NEI visite www.nei.nih.gov.

Para más información sobre el glaucoma, el examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas y los recursos de asistencia financiera disponibles para el cuidado de los ojos visite www.nei.nih.gov/glaucoma.

Para encontrar recursos educativos de NEHEP visite http://www.nei.nih.gov/nehep/programs/glaucoma.