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Diversidad, equidad e inclusión en el NEI

Doctor en Medicina Michael F. Chiang.

Mensajes del doctor Michael Chiang, Director del NEI

La capacidad del Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) para mantenerse a la vanguardia de las investigaciones relacionadas con la visión y garantizar que los descubrimientos científicos beneficien realmente a todos depende de una fuerza laboral con diversos conjuntos de habilidades, puntos de vista e historias. El NEI se compromete a derribar las barreras que impiden que el amplio abanico de talentos contribuya a las iniciativas de investigación biomédica.  @NEIDirector

En la búsqueda de científicos clínicos para revisar las solicitudes de fondos

El nuevo programa del Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) tiene como objetivo aumentar el grupo de revisores calificados. 

3 de enero de 2022 

Cada año, alrededor de 25 mil voluntarios revisan unas 80 mil solicitudes de fondos enviadas a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). El proceso, que selecciona las mejores propuestas con el mayor potencial de impacto, es la base del éxito de los NIH. Y revisar las solicitudes de financiamiento es una de las mejores maneras de adquirir habilidades para redactar solicitudes de fondos, especialmente para los investigadores que están en una etapa inicial.

 Personas que revisan las postulaciones a fondos.

El NEI lanzó el Programa de Revisores Científicos Clínicos (Clinician Scientist Reviewer Program, en inglés) para aumentar el grupo de científicos clínicos calificados que cumplan con los requisitos para servir como revisores en los paneles de énfasis especiales del NEI. Los participantes del programa fortalecerán su comprensión del proceso de las revisiones externas y obtendrán conocimiento práctico de los diversos mecanismos de subvención y financiamiento de los NIH. Es importante destacar que el programa facilitará la creación de redes de trabajo con el personal del NEI y otros revisores. Un objetivo adicional del programa es aumentar la participación de personas de grupos subrepresentados. 

Para calificar para el programa, los solicitantes deben haber completado todas las becas y capacitación posdoctoral, y participar activamente en investigaciones. Después de asistir a una breve orientación, se les asignan a los participantes de una a tres solicitudes de fondos junto con instrucciones sobre cómo revisarlas y desarrollar análisis críticos en preparación para las reuniones de revisión. Consulte los criterios adicionales y otros detalles sobre cómo postular a este nuevo programa en el sitio web del NEI (en inglés). Por favor, comparta con los jóvenes científicos que considere que se beneficiarían del programa. 

Doctor en Medicina Michael F. Chiang 

DIVRO: fomentar la diversidad a través de pasantías de verano

2 de noviembre de 2021 

Fomentar la diversidad es más que hacer lo correcto. Hace que la ciencia mejore al incorporar perspectivas, estrategias y soluciones únicas. 

En 2011, el NEI lanzó el “Programa de pasantías de verano sobre diversidad en las investigaciones de los ojos y oftalmología” (DIVRO, por sus siglas en inglés) para abordar la subrepresentación de comunidades específicas en la ciencia. Nuestra esperanza era que pudiéramos persuadir a los jóvenes talentosos para que siguieran carreras en el área de las investigaciones de los ojos si les ofrecíamos una experiencia práctica que atrajera su curiosidad y los ayudara a acceder a la comunidad de investigaciones oculares. 

Una década después, estamos viendo que nuestros esfuerzos valieron la pena. El DIVRO ha apoyado a más de 80 pasantes de verano. Casi la mitad eran estudiantes universitarios. Alrededor de una cuarta parte eran estudiantes de escuelas de medicina, y el resto era una mezcla de estudiantes de secundaria y de posgrado. 

Modupe Adetunji se unió al NEI en los veranos durante y después de su formación universitaria en la Universidad de Princeton. Trabajó en el Laboratorio de Biología Celular y Molecular de la Retina (en inglés) con Stanislav Tomarev. Con Tomarev y sus colegas, escribió en 2017 un documento sobre los efectos neuroprotectores del factor de crecimiento derivado de plaquetas (en inglés) en un modelo de glaucoma en un ratón. Regresó al NEI brevemente después de su primer año en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania. Ahora es residente de oftalmología en la Universidad de Duke. 

Retrato de Modupe Adetunji a la izquierda de la foto. Modupe Adetunji en el laboratorio  Tomarev, a la derecha de la foto.

A la izquierda, Modupe “Funmi” Adetunji, pasante de DIVRO (2014-2016), ahora residente de oftalmología en la Universidad de Duke. A la derecha, Adentunji en 2015 con miembros del laboratorio Tomarev. 

Alexis Warren hizo una pasantía con el difunto Robert Nussenblatt en el Laboratorio de Inmunología del NEI (en inglés) en 2014 después de su primer año en la Facultad de Medicina de la Universidad de Kansas. Fue jefa de residentes en el Departamento de Oftalmología y Ciencias Visuales de la Universidad de Iowa y ahora está completando una beca de investigación en cirugía vitreorretiniana en la Universidad de Illinois en Chicago.  

Alexis Warren.

Alexis Warren

Emile Vieta Ferrer fue pasante del DIVRO en 2017 en la Rama de Genética Oftálmica y Función Visual del NEI  (en inglés) bajo la tutoría de Brian Brooks mientras estudiaba en la Escuela de Medicina de San Juan Bautista. Regresó al NEI después de la escuela de medicina para una beca posdoctoral y ahora es residente de oftalmología y genética médica en la Universidad de California en Los Ángeles. Parece estar siguiendo los pasos del doctor Brooks, quien es el director clínico del NEI, pero estaremos orgullosos donde sea que continúe su profesión.

Ver la página de capacitación del NEI (en inglés) para conocer detalles sobre el DIVRO y otras oportunidades de capacitación del NEI. En pocas palabras, los pasantes del DIVRO pasan de 8 a 12 semanas de verano en el campus de los NIH en Bethesda, Maryland, trabajando en estrecha colaboración con los principales investigadores científicos en el Programa Interno de Investigación (Intramural Research Program) del NEI. Los participantes ayudan a planear experimentos, aprenden habilidades prácticas en el laboratorio y asisten a talleres y seminarios temáticos. Proporcionamos un estipendio mensual, acorde con la educación. El programa culmina en agosto cuando los pasantes presentan su investigación a la comunidad del NIH  durante una jornada especial llamada “día del afiche” o Summer Poster Day, en inglés. Las restricciones asociadas al COVID-19 provocaron la cancelación de los programas de capacitación de verano en 2020, y en 2021 se volvieron virtuales, pero tenemos la esperanza de que en el verano de 2022 los aprendices regresen al campus.

Foto grupal de la clase del año 2017 del DIVRO

La clase del DIVRO de 2017 en el “día del afiche” de los NIH (de izquierda a derecha): Alejandra Maíz, Adam Lazere, María Ríos, Daniel Lulli, Natalia Santiago, Kaifa Boyce, Nicole Pannullo, Fátima Gómez, Karina Navarro y Emile Vieta Ferrer. Arrodillado al frente está el director de capacitación del NEI, César Pérez-González. 

Un par de fechas que debe tener en cuenta: el período de postulaciones se abre a mediados de noviembre y la fecha límite para presentar la solicitud es el 1 de marzo de 2022. Las preguntas sobre los programas de capacitación de verano pueden dirigirse al director de capacitación del NEI, César Pérez-González, en la dirección de correo electrónico cesarp@nei.nih.gov

Doctor en Medicina Michael F. Chiang 

Cultivar la diversidad de género

26 de mayo de 2021

Promover la diversidad dentro y fuera del Instituto Nacional del Ojo incluye garantizar que las mujeres tengan oportunidad de aportar su experiencia y conocimientos a nuestras investigaciones y práctica clínica.

En el NEI estamos trabajando para avanzar en la contratación de mujeres científicas. Desde el otoño de 2016, nuestro Programa de Investigación Intramuros (que incluye científicos y médicos que trabajan en laboratorios en el campus de los Institutos Nacionales de la Salud, NIH por sus siglas en inglés), ha reclutado a siete investigadores titulares, de los cuales cuatro son mujeres. Continuaremos tomando medidas para abordar el desequilibrio de género en las jerarquías de los investigadores principales del NEI.

Más allá de nuestro propio personal en el NEI, estoy decidido a reflejar los valores de la diversidad de género en los paneles y simposios en los que participo. El director de los NIH, el Dr. Francis Collins, ha hablado en contra de los paneles que cuentan con conferencistas exclusivamente masculinos (en inglés). Al igual que el Dr. Collins, no participaré en paneles científicos donde las mujeres brillen por su ausencia. Espero contar con investigadoras constantemente representadas y escuchadas en las reuniones científicas.

 Un grupo de 5 científicos de un laboratorio posan para una foto.

Acabar con el racismo estructural en los NIH

1 de marzo de 2021

Como director del Instituto Nacional del Ojo, me enorgullece ser parte de los NIH al tiempo que adoptamos una postura contra el racismo estructural en las investigaciones biomédicas.

Bajo el liderazgo del director de los NIH, Dr. Francis Collins, hemos:

  • Lanzado una nueva iniciativa conocida como UNITE, que ha comenzado a identificar acciones a corto y largo plazo para abordar el racismo estructural en los NIH, en las instituciones que apoyamos y en cualquier lugar donde se lleven a cabo actividades de investigación de los NIH
  • Emitimos una Solicitud de Información (RFI, por sus siglas en inglés) en busca de opiniones del público y de las organizaciones con intereses comunes, sobre nuestros planes a medida que avanzamos. La RFI estuvo abierta hasta el 9 de abril de 2021 y las respuestas a la RFI se pusieron a disposición del público.

Puede obtener más información sobre los esfuerzos, las acciones, las políticas y los procedimientos de los NIH a través de la página web de los NIH para acabar con el racismo estructural (en inglés) que lanzamos con el objetivo de aumentar nuestra transparencia sobre este importante tema.

Esperamos trabajar juntos en este esfuerzo crítico.

Emblema de los NIH sobre terminar con el racismo estructural.

Recursos

Actualización más reciente: 28 de marzo de 2022