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Afecciones de la córnea

close up of woman's face

A simple vista: afecciones de la córnea

  • Síntomas:

    dolor ocular, visión borrosa, ojos rojos o llorosos, sensibilidad a la luz

  • Diagnóstico:

    examen de ojos

  • Tratamiento:

    medicamento, cirugía láser, trasplante de córnea, córnea artificial

¿Qué es la córnea?

La córnea es la capa exterior transparente en la parte delantera del ojo. La córnea ayuda al ojo a enfocar la luz para que podamos ver con claridad.

¿Cuáles son los principales tipos de afecciones de la córnea?

Hay varias afecciones comunes que afectan a la córnea.

Lesiones. Las pequeñas abrasiones (rayaduras) en la córnea generalmente se curan por sí solas. Las rayaduras más profundas u otras lesiones pueden causar cicatrices en la córnea y problemas de visión.

Alergias. Las alergias al polen pueden irritar los ojos y causar conjuntivitis alérgica (conjuntivitis aguda). Esto puede hacer que los ojos se pongan rojos, piquen y lagrimeen.

Queratitis. La queratitis es una inflamación (enrojecimiento e hinchazón) de la córnea. La causa más común de la queratitis son las infecciones relacionadas con los lentes de contacto.

Síndrome del ojo seco. El síndrome del ojo seco ocurre cuando los ojos no producen suficientes lágrimas para mantenerse húmedos. Esto puede resultar incómodo y causar problemas de visión.

Distrofias corneales. Las distrofias corneales causan visión nublada cuando se acumula material en la córnea. Estas enfermedades suelen ser hereditarias.

También hay una serie de enfermedades menos comunes que pueden afectar a la córnea, entre ellas el herpes ocular, el síndrome de Stevens-Johnson, el síndrome endotelial iridocorneal y el pterigión. 

 Una persona recibe un examen de ojos.

Cuándo buscar ayuda de inmediato

Vaya al oculista o a la sala de emergencias si tiene:

  • Dolor intenso en los ojos
  • Cambios en la visión
  • Visión borrosa
  • Ojos muy rojos y llorosos
  • Un objeto incrustado en el ojo
  • Una lesión ocular grave o trauma, como por ejemplo, recibir un golpe muy fuerte en el ojo

¿Corro riesgo de desarrollar afecciones de la córnea?

Algunas afecciones de la córnea, como las distrofias corneales, son hereditarias. Sin embargo, hay medidas que se pueden tomar para reducir el riesgo de lesiones e infecciones en la córnea.

Para prevenir lesiones en la córnea, use gafas protectoras cuando:

  • Practique deportes que usan una pelota o un disco, como béisbol o hockey
  • Trabaje en el jardín, como cortar el césped o usar un cortamalezas
  • Haga reparaciones, como pintar o martillar
  • Use herramientas eléctricas, como lijadoras o taladros
  • Use químicos, como blanqueadores o pesticidas

Si usa lentes de contacto, siga siempre las instrucciones para limpiarlos, desinfectarlos y guardarlos. Esto puede ayudar a prevenir infecciones en la córnea, como la queratitis.

Primer plano de una persona aplicando gotas en su ojo derecho.

¿Siente como si tuviera algo incrustado en el ojo?

  • Trate de parpadear varias veces
  • Trate de enjuagar el ojo con agua limpia o una solución salina
  • Trate de jalar el párpado superior hacia abajo sobre su párpado inferior
  • No se frote el ojo: podría rayar la córnea
  • Si tiene un objeto insertado en el ojo, no intente quitárselo usted mismo: vaya al oculista o a la sala de urgencias

¿Cómo determinará mi oculista si tengo afecciones de la córnea?

Durante un examen completo de los ojos, el oculista puede determinar si tiene afecciones de la córnea. El examen es sencillo y no duele.

Para verificar si hay abrasiones (rayaduras) en la córnea, el oculista podría usar un tipo especial de gotas para los ojos conocido como tinte de fluoresceína. El tinte facilita ver las abrasiones corneales.

¿Cuál es el tratamiento para las afecciones de la córnea?

Muchas afecciones de la córnea se pueden tratar con gotas para los ojos o píldoras recetadas. Si usted tiene una enfermedad corneal avanzada, es posible que necesite un tratamiento diferente.

Tratamiento con láser. Para tratar algunas distrofias corneales y otras afecciones, los médicos pueden usar un tipo de tratamiento con láser conocido como queratectomía fototerapéutica (PTK, por sus siglas en inglés) para modificar la forma de la córnea, eliminar el tejido cicatrizado y aclarar la visión.

Cirugía de trasplante de córnea. Si el daño a la córnea es irreparable, los médicos pueden extraer la parte dañada y reemplazarla con tejido corneal sano de un donante.

Obtenga más información sobre los trasplantes de córnea 

Córnea artificial. Como alternativa al trasplante de córnea, los médicos pueden reemplazar una córnea dañada con una córnea artificial, conocida como queratoprótesis (KPro).

Gráfico de la sección "Sabía que...".

¿Sabía que…?

  • Los trasplantes de córnea son el tipo más común de cirugía de trasplante
  • En el año 2014, más de 47,000 personas en los Estados Unidos recibieron un trasplante de córnea

¿Cuáles son las investigaciones más recientes sobre las afecciones de la córnea?

Los científicos están estudiando qué causa la enfermedad de la córnea y cómo podemos detectarla de forma temprana y tratarla mejor. Además, el Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) patrocina las investigaciones sobre nuevas opciones de tratamiento.

Actualización más reciente: 3 de agosto de 2019