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 Man receiving eye exam with light shining in his eye

A simple vista: cataratas

  • Primeros síntomas:

    ninguno

  • Síntomas avanzados:

    visión borrosa, los colores se ven opacos, sensibilidad a la luz, problemas de visión en la noche, visión doble

  • Diagnóstico:

    examen de ojos con dilatación de las pupilas 

  • Tratamiento:

    cirugía

¿Qué son las cataratas?

Una catarata es un área nublada en el cristalino (el “lente” de su ojo).  Las cataratas son muy comunes a medida que envejecemos. En efecto, más de la mitad de todos los estadounidenses de 80 años o más tiene cataratas o ha tenido cirugía para eliminarlas. 

Al principio, es posible que usted no note que tiene una catarata. Pero con el paso del tiempo, las cataratas pueden hacer que su visión se haga borrosa, difusa, o menos colorida. Podría tener problemas para leer o realizar otras actividades cotidianas. 

La buena noticia es que la cirugía puede eliminar las cataratas. La cirugía de cataratas es segura y corrige los problemas de visión causados por esta afección.

¿Que tipos de cataratas existen?

La mayoría de las cataratas están relacionadas con la edad. Surgen debido a los cambios normales en sus ojos a medida que envejecemos. Pero usted puede desarrollar cataratas por otras razones. Por ejemplo, después de una lesión en los ojos o después de otra cirugía relacionada con otro problema ocular (por ejemplo, glaucoma). 

No importa qué tipo de catarata usted tiene, el tratamiento siempre consiste en cirugía.

Gráfico de la sección "Sabía que...".

¿Sabía que…?

Usted puede desarrollar cataratas en un ojo o en ambos. Las cataratas no se pueden transmitir de un ojo a otro. 

A los 80 años, la mayoría de las personas tienen cataratas o ha tenido cirugía para tratar el problema. 

La cirugía de cataratas es una de las más comunes en Estados Unidos. 

¿Cuáles son los síntomas de cataratas?

Usted podría no tener síntomas al principio, cuando las cataratas son leves. Pero a medida que las cataratas crecen, pueden causar cambios en su visión. Por ejemplo, usted podría notar que: 

  • Su visión está nublada o borrosa 
  • Los colores se ven opacos 
  • No puede ver bien en las noches 
  • Las lámparas, la luz del sol o los focos de los autos se ven demasiado brillantes 
  • Ve una aureola alrededor de las luces 
  • Ve doble (este síntoma a veces desaparece a medida que la catarata crece) 
  • Debe cambiar a menudo su receta oftalmológica para anteojos 

Estos síntomas también pueden ser una señal de otros problemas oculares. Asegúrese de hablar con su oculista si usted tiene alguno de estos problemas. 

Con el paso del tiempo, las cataratas pueden provocar la pérdida de la visión. 

¿Corro riesgo de tener cataratas?

Su riesgo de tener cataratas aumenta a medida que envejece. Su riesgo aumenta también si usted: 

  • Tiene ciertos problemas de salud, como diabetes 
  • Fuma 
  • Consume demasiado alcohol 
  • Tiene antecedentes familiares de cataratas 
  • Ha tenido alguna lesión en el ojo, cirugía ocular o tratamiento de radiación en la parte superior de su cuerpo 
  • Ha pasado mucho tiempo bajo el sol 
  • Toma esteroides (medicamentos usados para tratar una variedad de problemas de salud, como la artritis e irritaciones de la piel) 

Si usted está preocupado por el riesgo de desarrollar cataratas, consulte con su oculista. Pregúntele si hay algo que usted puede hacer para disminuir su riesgo. 

¿Qué causa las cataratas?

La mayoría de las cataratas son causadas por cambios normales en sus ojos a medida que envejecemos. 

Cuando usted es joven, los cristalinos (los “lentes” de sus ojos) están despejados. Alrededor de los 40 años de edad, las proteínas de los cristalinos comienzan a desintegrarse y se aglomeran. Esta aglomeración crea un área nublada en los cristalinos, llamada catarata. Con el tiempo, la catarata empeora y nubla un área más grande de los cristalinos. 

¿Cómo puedo prevenir las cataratas?

Usted puede tomar medidas para proteger sus ojos y retrasar la formación de cataratas. 

  • Use lentes para el sol y un sombrero con una visera que bloquee los rayos solares. 
  • Deje de fumar. Si usted está listo para dejar el cigarrillo, llame al 1-800-784-8669 para conseguir ayuda gratuita (el servicio ofrece información en español). 
  • Aliméntese de forma saludable. Coma muchas frutas y verduras, especialmente verduras de hojas de color verde oscuro, como espinacas, col rizada y acelga. 
  • Hágase un examen de ojos con dilatación de las pupilas. Si usted tiene 60 años o más, hágase un examen de ojos con dilatación de las pupilas por lo menos una vez cada dos años. 

¿Cómo comprobará mi oculista la presencia de cataratas?

El oculista puede comprobar la presencia de cataratas como parte de un examen de ojos con dilatación de las pupilas. El examen es simple y no duele. El médico le aplicará gotas en los ojos para dilatar (ensanchar) sus pupilas y luego comprobará la presencia de cataratas y otros problemas oculares. 

¿Cuál es el tratamiento para las cataratas?

La cirugía es la única forma de eliminar una catarata, pero es posible que usted no necesite la operación inmediatamente. 

Tratamiento en casa. Al principio, puede hacer pequeños cambios para manejar sus cataratas. Puede hacer cosas como: 

  • Usar luces más brillantes en su hogar o en su trabajo 
  • Usar lentes de sol antirreflejos 
  • Usar lupas para leer y para hacer otras actividades 

Nuevos anteojos o lentes de contacto. Cuando empiezan a aparecer las cataratas, cambiar la receta de sus anteojos o lentes de contacto le permitirá ver mejor. 

Cirugía. Su oculista podría sugerirle cirugía si sus cataratas afectan sus actividades diarias como leer, conducir o ver televisión. Durante la cirugía de cataratas, el cirujano extraerá los cristalinos nublados y los reemplazará con un nuevo lente artificial (conocido también como “lente intraocular” o IOL, siglas en inglés de intraocular lens). Esta cirugía es muy segura, y 9 de cada 10 personas pueden ver mejor después de la operación. 

Aprenda más sobre la cirugía de cataratas

Hable con su oculista sobre sus opciones. La mayoría de las personas no necesitan apresurarse a tener cirugía. Esperar antes de someterse a esta operación no dañará sus ojos ni hará la cirugía más difícil más tarde. Recuerde estas recomendaciones: 

  • Infórmele a su médico si las cataratas están afectando sus actividades cotidianas 
  • Visite a su oculista para sus chequeos habituales 
  • Pregúntele a su oculista sobre los beneficios y riesgos de la cirugía de cataratas 
  • Incentive a los miembros de su familia a hacerse exámenes oculares para evaluar la presencia de cataratas, pues es una condición hereditaria. 

¿Cuáles son las investigaciones más recientes sobre las cataratas?

Los científicos están estudiando qué causa las cataratas y cómo podemos identificarlas más temprano y tener mejores tratamientos. El Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) financia las investigaciones sobre nuevas opciones de tratamiento. 

Actualización más reciente: 21 de abril de 2022