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Elderly man has his eyes examined by a doctor

A simple vista: desprendimiento vítreo

  • Síntomas:

    moscas volantes (pequeñas manchas oscuras o líneas onduladas que flotan a través de la visión), destellos de luz en la visión lateral (periférica)

  • Diagnóstico:

    examen de los ojos con dilatación de las pupilas

  • Tratamiento:

    ninguno (en la mayoría de los casos), cirugía

¿Qué es el desprendimiento vítreo?

El vítreo es el líquido gelatinoso que cubre el ojo. Este líquido está lleno de pequeñas fibras que se adhieren a la retina (la capa de tejido sensible a la luz en la parte de atrás del ojo).

A medida que envejecemos, las fibras del vítreo se separan de la retina. Esto se conoce como desprendimiento vítreo. Suele ocurrir después de los 50 años. Es posible que usted no note que el vítreo se desprende, o es posible que sí note síntomas que afectan su visión.

Si nota síntomas de desprendimiento vítreo, consulte con su oculista.

¿Cuáles son los síntomas del desprendimiento vítreo?

El síntoma más común de desprendimiento vítreo es un aumento repentino de miodesopsias, pequeñas manchas oscuras o líneas onduladas que flotan a través de su visión, también llamadas “moscas volantes”. Al desprenderse el vítreo, a menudo las hebras proyectan nuevas sombras en la retina, y esas sombras aparecen como “moscas volantes”.

También puede notar destellos de luz en su visión lateral (periférica)

A veces, el desprendimiento vítreo causa problemas oculares más graves que necesitan tratamiento inmediato. La única forma de saber si el desprendimiento vítreo ha causado un problema ocular grave es mediante un examen de ojos con dilatación de las pupilas. Por lo tanto, si nota síntomas de desprendimiento vítreo, es importante que visite inmediatamente a su oculista.

Si su desprendimiento vítreo no causa un problema ocular grave, probablemente dejará de notar los síntomas después de unos meses.

¿Qué otros problemas puede causar el desprendimiento vítreo?

Algunas veces, el desprendimiento vítreo puede causar afecciones oculares más graves como:

  • Desgarros en la retina. Algunas veces, las fibras vítreas al desprenderse hacen un agujero en la retina. Si usted no recibe tratamiento rápidamente, esto puede causar un desprendimiento de retina.
  • Desprendimiento de retina. Algunas veces, el desprendimiento vítreo retira toda la retina de su posición normal en la parte de atrás del ojo. Esto puede considerarse una urgencia médica. Obtenga más información sobre el desprendimiento de retina.
  • Agujero macular. Algunas veces, el desprendimiento vítreo crea un agujero en la mácula (la parte de la retina que controla la visión central). Esto puede suceder antes o después de que el vítreo se desprenda lo suficiente como para causar moscas volantes o destellos de luz. Obtenga más información sobre el agujero macular (en inglés).
  • Fruncido macular. Algunas veces, el desprendimiento vítreo hace que crezca sobre la mácula una capa fina de tejido cicatricial. Esto suele ocurrir lentamente en los meses o años posteriores al desprendimiento vítreo. Obtenga más información sobre el fruncido macular (en inglés).

Estas afecciones pueden causar pérdida de visión, pero el tratamiento podría ayudar a preservar su visión. Informe de inmediato a su oculista si nota síntomas de desprendimiento vítreo para que pueda determinar si tiene estos problemas más graves.

¿Corro riesgo de desarrollar un desprendimiento vítreo?

Si tiene más de 50 años de edad, usted corre riesgo de desarrollar un desprendimiento vítreo, y este riesgo aumenta a medida que envejece. El desprendimiento vítreo es muy común en personas mayores de 80 años. Usted también corre un mayor riesgo si es miope.

Si tiene desprendimiento vítreo en un ojo, corre un mayor riesgo de tenerlo en el otro ojo.

¿Cómo determinará mi oculista si tengo desprendimiento vítreo?

Los oculistas pueden determinar si hay desprendimiento vítreo como parte de un examen de ojos con dilatación de las pupilas. El médico le pondrá unas gotas en los ojos para dilatar (ampliar) la pupila y luego examinará los ojos para determinar si tiene desprendimiento vítreo y otros problemas oculares.

Este examen por lo general no duele. El médico puede presionarle los párpados para determinar si tiene desgarros en la retina, lo que podría resultar incómodo para algunas personas.

¿Cuál es el tratamiento para el desprendimiento vítreo?

Si su desprendimiento vítreo no causa una afección ocular más grave, probablemente no necesite ningún tratamiento. Si su desprendimiento vítreo causa una afección grave, como un desgarro en la retina, es posible que necesite tratamiento para esa afección.

Si la presencia de moscas volantes aún le molesta después de unos meses y se le dificulta ver con claridad, su oculista podría sugerir una cirugía conocida como vitrectomía para quitarlas. Consulte con su médico sobre los riesgos y beneficios de esta cirugía. 

Actualización más reciente: 8 de septiembre de 2020