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Discapacidad visual cerebral (CVI, por su siglas en inglés)

Young boy getting an eye exam

A simple vista: discapacidad visual cerebral

  • Síntomas:

    baja visión, problemas al ver cosas como caras u objetos en movimiento

  • Diagnóstico:

    historial médico, examen de ojos, escáner cerebral, otros exámenes que miden la capacidad de realizar actividades diarias o las tareas escolares

  • Tratamiento:

    rehabilitación visual, apoyo educacional

¿Qué es la discapacidad visual cerebral?

La discapacidad visual cerebral (conocida también como discapacidad visual cortical o CVI por sus siglas en inglés) es un trastorno causado por el daño a las áreas del cerebro que procesan la visión. Es más común en los bebés y niños pequeños, pero puede continuar hasta la edad adulta.

Un niño con discapacidad visual cerebral tiene problemas de visión causados por su cerebro que no pueden explicarse por un problema en los ojos. Normalmente, los ojos envían señales eléctricas al cerebro y el cerebro convierte esas señales en las imágenes que vemos. Si una persona tiene discapacidad visual cerebral, su cerebro tiene problemas para procesar y comprender estas señales.

La discapacidad visual cerebral es una de las principales causas de pérdida de la visión entre los niños en los Estados Unidos. Para algunos niños con este trastorno, la visión mejora con el tiempo, pero todas las personas son diferentes. Si su hijo tiene discapacidad visual cerebral, asegúrese de que reciba terapia e intervención médica tempranas, apoyo educativo y otros servicios especiales que le ayuden con el desarrollo y el aprendizaje.

¿Cuáles son los síntomas de la discapacidad visual cerebral?

La discapacidad visual cerebral puede causar una variedad de problemas visuales que pueden ir de leves a graves. Los niños con discapacidad visual cerebral podrían tener problemas para: 

  • Responder a las cosas que ven 
  • Distinguir ciertas partes de lo que tienen enfrente de ellos, como por ejemplo, en escenas de mucho movimiento 
  • Reconocer caras y objetos 
  • Reconocer cosas en espacios saturados de elementos o cosas 
  • Alcanzar algún objeto mientras lo miran 
  • Entender lo que están mirando 

Los padres también podrían notar que su hijo con discapacidad visual cerebral: 

  • Reacciona lentamente a las señales visuales 
  • Prefiere mirar las cosas que se mueven 
  • Prefiere mirar las cosas en una determinada parte de su visión, como con su visión periférica (lateral). 

Algunos niños con discapacidad visual cerebral tienden a mirar fijamente la luz (como las lámparas o el sol), mientras que otros son sensibles a la luz.

Los niños con discapacidad visual cerebral a menudo tienen otras discapacidades o problemas de salud, que incluyen: 

  • Trastornos del desarrollo 
  • Parálisis cerebral (un trastorno cerebral que causa problemas de movimiento) 
  • Epilepsia (un trastorno cerebral que causa convulsiones) 
  • Pérdida de la audición

¿Qué causa la discapacidad visual cerebral?

La discapacidad visual cerebral es causada por una lesión en el cerebro. La mayoría de las veces, estas lesiones ocurren antes, durante o poco después del nacimiento. Las causas comunes de discapacidad visual cerebral en los bebés y niños pequeños incluyen: 

  • Falta de oxígeno o suministro de sangre al cerebro, a menudo debido a un accidente cerebrovascular 
  • Hidrocefalia (cuando se acumula líquido en el cerebro) 
  • Infecciones que llegan al cerebro 
  • Lesión en la cabeza 
  • Ciertas afecciones genéticas 

Los bebés que nacen prematuros (antes de tiempo) tienen más probabilidad de presentar discapacidad visual cerebral. 

 

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¿Pueden los adultos desarrollar discapacidad visual cerebral?

Los adultos también pueden desarrollar problemas de visión después de una lesión cerebral traumática (como una lesión en la cabeza o un accidente cerebrovascular que daña el cerebro). Los veteranos de guerra podrían correr un mayor riesgo de desarrollar problemas visuales como resultado de las lesiones en combate.

Estos problemas se conocen a veces como discapacidad visual cerebral adquirida, pero no es lo mismo que discapacidad visual cerebral. Una lesión cerebral que se presenta más adelante en la vida generalmente tiene síntomas diferentes a los de la discapacidad visual cerebral, que es causada por una lesión en los primeros años de vida.

Si usted o un ser querido tiene problemas de visión debido a una lesión cerebral, consulte con el médico acerca de la rehabilitación de la visión y otros servicios de apoyo. La rehabilitación de la visión puede ayudar a las personas con lesiones cerebrales a aprovechar al máximo su visión.

¿Cómo determinará el oculista de mi hijo si tiene discapacidad visual cerebral?

No hay un examen único para determinar si existe discapacidad visual cerebral. Si usted sospecha que su hijo tiene problemas de visión, el primer paso es hacerle un examen completo de los ojos para ver si el problema está en sus órganos oculares.

Si el examen no encuentra problemas oculares que expliquen los síntomas de su hijo, eso podría significar que el problema está en su cerebro. Para recibir un diagnóstico, deberá llevar a su hijo a consulta con un oculista que esté familiarizado con la discapacidad visual cerebral. Es posible que deba llevar a su hijo a consulta con otros especialistas, como un neurólogo pediátrico o un neurólogo oftalmológico.

El médico examinará a su hijo y le hará preguntas sobre su historia clínica. También podría ordenar un escáner del cerebro de su hijo.

La discapacidad visual cerebral puede ser difícil de diagnosticar, pero el diagnóstico correcto es clave para que su hijo reciba la ayuda que necesita. Si su hijo tiene problemas de visión que no se pueden explicar por un problema en los ojos o que no se pueden solucionar con anteojos, consulte con el médico si podría ser discapacidad visual cerebral, especialmente si su hijo ha tenido una lesión cerebral.

¿Cuál es el tratamiento para la discapacidad visual cerebral?

No existe cura para la discapacidad visual cerebral, pero la rehabilitación de la visión puede ayudar a las personas con esta afección a aprovechar al máximo su visión.  Para algunas personas con discapacidad visual cerebral, los problemas de visión mejoran con el tiempo por sí solos. Los expertos no están seguros sobre la razón.

Los bebés y los niños con discapacidad visual cerebral necesitan intervención médica y terapia tempranas, apoyo educativo y otros servicios especiales para ayudarles con el desarrollo y el aprendizaje. Obtenga más información sobre la intervención temprana.

Si su hijo tiene discapacidad visual cerebral, es importante trabajar junto a los médicos para encontrar el mejor plan para su cuidado. Algunos niños pueden necesitar tratamiento para otras afecciones de salud que podrían tener además de la discapacidad visual cerebral.

¿Cuáles son las investigaciones más recientes sobre la discapacidad visual cerebral?

El Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) financia investigaciones para comprender y tratar mejor la discapacidad visual cerebral. Un equipo de investigación patrocinado por el NEI está creando una herramienta de realidad virtual y usando imagenología cerebral para ayudar a los científicos a comprender mejor cómo las personas con discapacidad visual cerebral  procesan la visión, en comparación con las personas que tienen problemas con sus ojos. Otros científicos están ideando nuevos métodos para examinar la visión en bebés y niños pequeños. Estas investigaciones podrían ayudar a mejorar la rehabilitación de la visión para la discapacidad visual cerebral.

Actualización más reciente: 14 de julio de 2020