Skip to content

Enfermedad ocular de Graves

Un doctor examina la tiroides de una paciente.

A simple vista: enfermedad ocular de Graves

  • Síntomas:

    ojos sobresalientes, ojos secos, visión doble, párpados hinchados, párpados que se retraen más de lo normal

  • Diagnóstico:

    examen de los ojos

  • Tratamiento:

    gotas para los ojos, medicamentos, cirugía

¿Qué es la enfermedad ocular de Graves?

La enfermedad ocular de Graves ocurre cuando la hinchazón alrededor de los ojos los hace sobresalir. La causa es la enfermedad de Graves y se conoce también como GED (por sus siglas en inglés), oftalmopatía de Graves o enfermedad ocular tiroidea (TED, por sus siglas en inglés).

La enfermedad ocular de Graves suele ser leve y puede desaparecer espontáneamente. Por lo general, no causa pérdida de la visión, pero puede causar visión doble y otros síntomas. Los tratamientos pueden ayudar con estos síntomas.

 

La tiroides es una glándula ubicada en el área del cuello, que produce las hormonas tiroideas.

¿Qué es la enfermedad de Graves?

La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmunitaria. Se presenta cuando el sistema inmunológico ataca la tiroides (una glándula pequeña en la parte delantera del cuello). Esto causa hipertiroidismo, es decir, cuando el cuerpo produce demasiada hormona tiroidea.

La enfermedad de Graves puede causar muchos problemas de salud serios, incluida la enfermedad de los ojos.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad ocular de Graves?

El síntoma principal de la enfermedad ocular de Graves son los ojos saltones (conocido a veces como proptosis). Otros síntomas incluyen:  

  • Ojos secos, arenosos, rojos o irritados
  • Párpados hinchados
  • Párpados que se retraen más de lo normal o que no cierran por completo
  • Visión doble
  • Sensibilidad a la luz
  • Dolor o presión en el ojo
  • Problemas para mover los ojos cuando mira a su alrededor

La enfermedad ocular de Graves generalmente afecta a ambos ojos. Sin embargo es posible que solo note síntomas en un solo ojo.

Los síntomas suelen durar de 1 a 2 años y, a menudo, desaparecen por sí solos. En casos raros, la hinchazón alrededor de los ojos puede presionar el nervio óptico (el nervio que conecta el ojo con el cerebro) y causar pérdida de visión.

Ilustración de una persona con ojos saltones.
El principal síntoma de la enfermedad ocular de Graves son los ojos saltones.

¿Corro riesgo de tener la enfermedad ocular de Graves?

Si tiene la enfermedad de Graves, corre el riesgo de desarrollar la enfermedad ocular de Graves. Aproximadamente 1 de cada 3 personas con enfermedad de Graves desarrolla algunos de estos problemas oculares.

Fumar aumenta el riesgo de problemas oculares en personas con la enfermedad de Graves. Si fuma, haga un plan para dejar de fumar. Puede llamar al 1-800-784-8669 (1-800-QUIT-NOW) para obtener apoyo gratuito, o consultar los recursos en español de Smokefree.gov.

La enfermedad de Graves es mucho más común entre las mujeres y generalmente se desarrolla antes de los 40 años. Usted corre un mayor riesgo si tiene antecedentes familiares de la enfermedad de Graves, o si tiene otra enfermedad autoinmunológica, como artritis reumatoide.

¿Qué causa la enfermedad de Graves?

A veces, la enfermedad de Graves hace que el sistema inmunitario ataque los músculos y otros tejidos alrededor de los ojos. Esto causa hinchazón detrás de las cuencas de los ojos, lo que hace que los ojos sobresalgan.

Los investigadores no saben a ciencia cierta qué causa la enfermedad de Graves. Piensan que las personas con ciertos genes pueden tener más probabilidad de contraerla. Los virus u otra cosa en el medio ambiente podrían actuar como un "desencadenante" que hace que la enfermedad se desarrolle en personas que tienen estos genes.

La enfermedad de Graves no es contagiosa: usted no se puede contagiar ni contagiar a otras personas.

¿Cómo determinará mi médico si tengo la enfermedad de Graves?

Su oculista puede detectar la enfermedad ocular de Graves mediante un examen físico de los ojos. Durante el examen, el médico le revisará detalladamente los ojos y los párpados.

Si su oculista cree que usted podrían tener la enfermedad de Graves, necesitará que le hagan análisis de sangre para verificar si su tiroides está funcionando correctamente.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad de Graves?

Si tiene la enfermedad de Graves, necesitará tratamiento para sus problemas de tiroides. A veces, los tratamientos para la tiroides ayudan con la enfermedad ocular de Graves, pero las personas a menudo necesitan tratamientos separados para sus problemas oculares.

Gotas para los ojos de venta sin receta médica. El tratamiento más común para el problema de ojo seco o irritado es un tipo de gotas para los ojos conocidas como lágrimas artificiales. Puede obtenerlas sin receta médica. También hay geles y ungüentos de venta sin receta médica que podrían ayudarle a aliviar el problema.

Medicamentos recetados.  Si tiene mucha hinchazón detrás de los ojos, su médico podría recetarle esteroides (como prednisona) u otros medicamentos (como rituximab) para ayudar a reducir la hinchazón. Su médico también podría recomendar un nuevo medicamento específicamente para la enfermedad ocular de Graves llamado Tepezza (teprotumumab).

Dejar de fumar.  Fumar empeora la enfermedad ocular de Graves, por lo que dejar de fumar es el cambio de estilo de vida más importante que puede hacer si tiene esta enfermedad. Si fuma, haga un plan para dejar de hacerlo.

Otros cambios en el estilo de vida. Usted puede tomar medidas para aliviar algunos síntomas comunes de la enfermedad ocular de Graves.

  • Si sus ojos son sensibles a la luz, intente usar gotas para los ojos de venta sin receta y anteojos de sol cuando salga al aire libre
  • Si tiene los párpados hinchados, intente levantar la cabecera de la cama para que su cabeza quede más alta que el resto del cuerpo mientras duerme
  • Si sus párpados no se cierran completamente, intente cerrarlos con cinta adhesiva por la noche para evitar que el ojo se reseque

Anteojos.  Si tiene visión doble, unos lentes con receta especial (llamada “prescripción de prisma”) pueden ayudar a corregir la visión doble y ayudarle a ver con mayor claridad.

Cirugía.  Si la enfermedad ocular de Graves afecta su visión, su médico podría recomendarle una cirugía conocida como descompresión orbital. Esta cirugía agranda la cuenca del ojo para aliviar la presión sobre el nervio óptico y ayudar a que el ojo regrese a la posición correcta. Si sus párpados se retraen demasiado, los médicos podrían también recomendar una cirugía de párpados para devolverlos a una posición más normal.

Radiación.  En algunos casos, los médicos podrían tratar la enfermedad ocular de Graves con radiación. Este tratamiento ayuda a reducir la inflamación en los músculos y tejidos alrededor de los ojos.

Actualización más reciente: 19 de mayo de 2022