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Hipertensión intracraneal idiopática

A woman rubs her temples in pain

A simple vista: hipertensión intracraneal idiopática

  • Síntomas:

    dolor de cabeza, puntos ciegos en la visión, pérdida de la visión periférica (lateral)

  • Diagnóstico:

    examen de ojos con dilatación de las pupilas, examen de la visión, otras pruebas médicas

  • Tratamiento:

    pérdida de peso, medicamentos, cirugía

¿Qué es la hipertensión intracraneal idiopática?

La hipertensión intracraneal idiopática (IIH, por sus siglas en inglés) se presenta cuando la alta presión alrededor del cerebro causa síntomas como cambios en la visión y dolor de cabeza. “Idiopático” significa que se desconoce la causa, “intracraneal” significa en el cráneo e “hipertensión” significa alta presión. 

La hipertensión intracraneal idiopática ocurre cuando se acumula en el cráneo demasiado líquido cefalorraquídeo (LCR), el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Esto ejerce una presión adicional sobre el cerebro y sobre el nervio en la parte de atrás del ojo, conocido como nervio óptico. 

Si nota cambios en su visión, consulte con su oculista. El médico puede determinar si sus síntomas están relacionados con la hipertensión intracraneal idiopática u otra afección. Si es hipertensión intracraneal idiopática, existen tratamientos que pueden ayudar con los síntomas.

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión intracraneal idiopática?

Los síntomas pueden incluir: 

  • dolor de cabeza 
  • tinnitus (zumbido en los oídos) 
  • ceguera temporal 
  • visión doble 
  • puntos ciegos 
  • dolor de cuello y hombros 
  • pérdida de visión periférica (lateral) 

Si nota cualquier cambio en su visión u otros síntomas, consulte con su oculista.

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¿Sabía que…?

Los síntomas de la hipertensión intracraneal idiopática a menudo son similares a los síntomas de un tumor cerebral, por lo que a veces esta afección se conoce como “pseudotumor cerebral” o "tumor falso".

Aproximadamente 19 de cada 20 personas con hipertensión intracraneal idiopática son mujeres.

¿Corro riesgo de desarrollar hipertensión intracraneal idiopática?

La hipertensión intracraneal idiopática es poco común, aunque algunas personas están expuestas a un mayor riesgo. Es más común en mujeres de 20 a 50 años de edad. 

Tener sobrepeso o ser obeso aumenta también la probabilidad de presentar hipertensión intracraneal idiopática. Usted podría correr un mayor riesgo si tiene un índice de masa corporal (IMC) superior a 30 o si recientemente aumentó de peso. Puede  calcular su IMC usando la calculadora en internet de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

¿Qué causa la hipertensión intracraneal idiopática?

Los expertos desconocen la causa de esta afección. Sin embargo, hay otros tipos de hipertensión intracraneal que tienen causas conocidas: 

  • La hipertensión intracraneal aguda ocurre repentinamente, generalmente debido a un accidente o un derrame cerebral (accidente cerebrovascular) 
  • La hipertensión intracraneal crónica se desarrolla con el tiempo, generalmente debido a un problema de salud como un coágulo de sangre o un tumor cerebral, o por tomar ciertos medicamentos 

Si los médicos no pueden encontrar una razón para la alta presión, la llaman hipertensión intracraneal idiopática. 

¿Cómo determinará mi oculista si tengo hipertensión intracraneal idiopática?

Su oculista le hará varios exámenes para detectar señales de hipertensión intracraneal idiopática, que incluyen un examen de ojos con dilatación de las pupilas para observar la parte de atrás del ojo y un examen de campo visual para verificar su visión periférica.

Es posible que el oculista también quiera que usted consulte con un neurólogo (un médico que se especializa en el cerebro). El neurólogo se asegurará de que sus síntomas no se deben a otro problema de salud, como un tumor cerebral. El neurólogo le podría hacer exámenes que incluyen: 

  • Un examen físico 
  • Imágenes del cerebro, como una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) 
  • Una punción espinal (también llamada punción lumbar) para examinar su líquido cefalorraquídeo (LCR)

¿Cuál es el tratamiento para la hipertensión intracraneal idiopática?

Para la mayoría de las personas, los síntomas de la hipertensión intracraneal idiopática mejoran con el tratamiento. Los tratamientos incluyen:

Perder peso. Para las personas que tienen sobrepeso o están obesas y presentan hipertensión intracraneal idiopática, perder peso suele ser el primer tratamiento. Perder alrededor del 5 al 10 por ciento del peso corporal puede ayudar a disminuir los síntomas. Por ejemplo, si usted pesa 200 libras, eso significa perder alrededor de 10 a 20 libras. Consulte con su médico sobre formas seguras y sostenibles de perder peso.

Medicamentos. Además de perder peso, el médico le podría recomendar un medicamento llamado acetazolamida (Diamox). Este medicamento ayuda al cuerpo a producir menos líquido cefalorraquídeo.

Cirugía. Si otros tratamientos no funcionan, su médico podría sugerirle una cirugía para ayudar a aliviar la presión. En la cirugía de derivación, los médicos hacen un pequeño orificio e insertan un tubo delgado, llamado fístula, para ayudar a que el líquido extra drene alrededor del cerebro hacia el resto del cuerpo. También hay una cirugía ocular en la que los médicos hacen un pequeño orificio en la cubierta que rodea al nervio óptico.

¿Cuáles son las investigaciones más recientes sobre la hipertensión intracraneal idiopática?

Los investigadores están estudiando las causas de la hipertensión intracraneal idiopática, incluso la forma en que los genes y las hormonas podrían desempeñar un papel. 

En 2010, el Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) financió un ensayo clínico para probar el medicamento acetazolamida (Diamox) en pacientes con hipertensión intracraneal idiopática con pérdida leve de la visión. Este ensayo ayudó a demostrar que la acetazolamida, junto con un plan de pérdida de peso, puede ayudar a restaurar algo de visión en personas con hipertensión intracraneal idiopática. También ayudó a crear pautas claras para los médicos sobre cómo recetar acetazolamida a pacientes con esta afección.   

Lea  más información sobre los ensayos clínicos de la hipertensión intracraneal idiopática (en inglés) en el sitio web de ensayos clínicos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés).

Actualización más reciente: 22 de septiembre de 2020