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Young boy gets his eyes examined by a doctor

A simple vista: retinoblastoma

  • Síntomas:

    pupilas que se ven blancas bajo una luz brillante o con fotos con flash, ojos cruzados, hinchazón de los ojos, ojos llorosos, dolor en los ojos

  • Diagnóstico:

    examen de ojos con dilatación de las pupilas, ecografía ocular 

  • Tratamiento:

    quimioterapia, tratamiento con láser, radiación, crioterapia (tratamiento de congelación), cirugía para extirpar el ojo (enucleación)

¿Qué es el retinoblastoma?

El retinoblastoma es un cáncer ocular poco frecuente que se forma en la retina (el tejido sensible a la luz en la parte de atrás del ojo). El retinoblastoma es más común en niños menores de 5 años, pero en muy pocos casos puede desarrollarse en niños mayores y adultos. Puede afectar uno o ambos ojos.

El retinoblastoma puede causar ceguera y también puede poner en peligro la vida. Sin embargo, el diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a prevenir la pérdida de visión y detener la propagación del cáncer. Es por esto que es importante llamar de inmediato al médico del niño si nota señales de retinoblastoma.

¿Cuáles son los síntomas del retinoblastoma?

El síntoma más común del retinoblastoma es una pupila blanca (la abertura negra redonda en el centro del ojo) cuando una luz brilla en el ojo. Los padres a menudo notan esto cuando toman una foto del niño con flash.

Otros síntomas y señales del retinoblastoma incluyen:

  • Ojos cruzados o un ojo que se desvía en una dirección diferente
  • Dolor, hinchazón o enrojecimiento de los ojos
  • Ojos llorosos o lagrimosos
  • Mala visión

Si el niño tiene problemas de visión debido al retinoblastoma, es posible que note que se cae con más frecuencia, choca contra las cosas o tiene problemas para moverse por la casa. También podrían acercarse los objetos a la cara para verlos mejor.

Es por esto que es importante llamar de inmediato al médico del niño si nota alguna de estas señales.

¿Corre riesgo mi niño de desarrollar el retinoblastoma?

Cualquier niño puede desarrollar un retinoblastoma, pero los niños corren un mayor riesgo de tener retinoblastoma si otro miembro de la familia lo tuvo. Si alguien de la familia del niño tuvo retinoblastoma, hacerse pruebas genéticas puede indicarle si tiene el tipo que se puede transmitir hereditariamente.

Si en la familia del niño hay historial de retinoblastoma, debe consultar con el médico del niño sobre su riesgo. Los niños con mayor riesgo necesitan exámenes oculares regulares para detectar señales tempranas de cáncer.

¿Qué causa el retinoblastoma?

El retinoblastoma se presenta cuando los cambios en un gen hacen que las células de la retina se conviertan en un tumor. La mayoría de las veces, estos cambios genéticos ocurren por casualidad, pero a veces el gen modificado se hereda (se transmite genéticamente) de uno de los padres.

Cuando el retinoblastoma es heredado, es probable que afecte a ambos ojos.

¿Cómo determinará el oculista la presencia de un retinoblastoma?

El oculista puede comprobar si hay retinoblastoma durante el examen de ojos con dilatación de las pupilas. También puede hacer otras pruebas que le ayudan a ver dentro y alrededor del ojo, como fotografías de la retina, ecografías y resonancias magnéticas.

Si al niño se le diagnostica retinoblastoma, es posible que necesite otras pruebas, como pruebas genéticas para ver si tiene el tipo hereditario de la enfermedad. Si lo tiene, el otro ojo también podría correr riesgo de desarrollar retinoblastoma.

¿Cuál es el tratamiento para el retinoblastoma?

El tratamiento para el retinoblastoma depende del tamaño del tumor y de si el cáncer se ha diseminado o no fuera del ojo. Las opciones de tratamiento incluyen quimioterapia, crioterapia (tratamiento de congelación), terapia con láser, radiación y cirugía. Un especialista, conocido como oncólogo pediátrico, puede ayudar a identificar el plan de tratamiento adecuado para el niño.

El retinoblastoma puede causar ceguera e incluso la muerte si no se trata a tiempo, pero es curable cuando los médicos lo detectan antes de que se propague fuera del ojo y comienzan el tratamiento rápidamente. Es por esto que es importante informarle de inmediato al médico del niño si nota señales de retinoblastoma.

¿Cuáles son las investigaciones más recientes sobre el retinoblastoma?

Para obtener más información sobre las investigaciones relacionadas con el retinoblastoma, visite la página del Instituto Nacional del Cáncer.

Actualización más reciente: 2 de febrero de 2022