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Cirugía de cataratas

Una catarata es un área nublada en el cristalino (lente) del ojo que puede dificultar ver con claridad. La cirugía es la única forma de eliminar las cataratas.

¿Quién necesita una cirugía de cataratas?

Es probable que su médico le sugiera una cirugía de cataratas si usted tiene pérdida de visión que afecta sus actividades cotidianas, como leer, conducir o mirar televisión.   

A veces, su médico puede recomendar una cirugía de cataratas incluso si sus cataratas no son la causa principal de sus problemas de visión. Por ejemplo, es posible que sea necesario quitar las cataratas para que el médico pueda ver la parte de atrás del ojo. Si tiene otra afección ocular, como retinopatía diabética o degeneración macular relacionada con la edad, su médico necesitará ver la parte de atrás de su ojo para ayudar a controlar esas afecciones.   

Las cataratas no son una emergencia médica y no es necesario que se apresure a someterse a una cirugía para quitarlas. Consulte con su médico sobre los riesgos y beneficios de la cirugía de cataratas para decidir si es adecuada para usted.   

¿Cómo me preparo para la cirugía de cataratas?

En el consultorio de su médico antes del día de la cirugía, el médico le hará algunas pruebas para medir el tamaño y la forma de su ojo. Es posible que deba usar algunas gotas especiales para los ojos antes de la cirugía, y su médico puede indicarle que no coma nada la noche anterior a la operación quirúrgica.  

Después de la cirugía no podrá conducir hasta su casa y necesitará un amigo o familiar para asegurarse de llegar a su hogar sano y salvo. Así que asegúrese de pedirle a alguien que lo acompañe.  

Si tiene cataratas en ambos ojos, deberá someterse a dos cirugías separadas, una en cada ojo, generalmente con 4 semanas de diferencia.  

¿Qué sucede durante la cirugía de cataratas?

Durante la cirugía, el médico retirará el cristalino (lente) opaco de su ojo y lo reemplazará con un lente artificial (conocido como lente intraocular). La cirugía dura aproximadamente una hora y es casi indolora.   

Por lo general, estará despierto durante la cirugía de cataratas. Es posible que note luces o movimiento, pero no podrá ver lo que el médico está haciendo.  

Cuando le hagan esta cirugía, el médico:  

  • Le aplicará gotas anestésicas en el ojo para que no sienta nada  
  • Usará herramientas diminutas para hacer un corte en el ojo, desprender el lente y sacarlo  
  • Le colocará el nuevo lente artificial en el ojo  

Inmediatamente después de la cirugía, deberá descansar en un área de recuperación fuera del quirófano por un tiempo. Antes de irse a casa, el equipo médico se asegurará de que no tenga ningún problema en el ojo.  

¿Qué sucede después de la cirugía de cataratas?

Su médico le explicará cómo proteger el ojo después de una cirugía de cataratas. Le pondrá gotas para los ojos para ayudar a que el ojo sane y es posible que deba usar un protector ocular especial o anteojos. Es posible que deba evitar algunas actividades durante unas semanas, como tocarse el ojo, agacharse o levantar objetos pesados.  

Podría sentir un poco de picazón o incomodidad en el ojo, y sensibilidad a la luz y al tacto. Después de 1 o 2 días, su ojo debería sentirse mejor.  

Llame a su médico de inmediato si nota alguno de estos problemas después de la cirugía:  

  • Pérdida de visión  
  • Dolor intenso que no desaparece incluso si toma medicamentos para aliviarlo  
  • Ojos muy rojos  
  • Destellos de luz o muchas pequeñas manchas oscuras o líneas onduladas que flotan a través de su visión (llamadas miodesopsias o “moscas volantes”)   

La mayoría de las personas se curan por completo 8 semanas después de la cirugía. Su médico programará citas de control para asegurarse de que su ojo esté sanando correctamente.  

¿Quedará normal mi visión después de la cirugía de cataratas?

Aproximadamente 9 de cada 10 personas que se someten a una cirugía de cataratas ven mejor después, pero la visión podría ser borrosa al principio mientras el ojo se recupera.   

Algunas personas notan que los colores se ven más brillantes después de la cirugía de cataratas. Esto se debe a que el lente artificial es transparente, mientras que el lente natural tiene un tinte amarillo o marrón debido a la catarata.  

Una vez que su ojo se haya curado por completo, es posible que necesite una nueva receta para anteojos o lentes de contacto para ver con claridad.  

¿Cuáles son los riesgos de la cirugía de cataratas?

La cirugía de cataratas es uno de los tipos de cirugía más comunes, seguros y eficaces que se hacen en los Estados Unidos. Sin embargo, como con cualquier cirugía, tiene riesgos, que incluyen:  

  • Hinchazón, hemorragia o infecciones  
  • Pérdida de visión o visión doble  
  • Cambios inusuales en la presión ocular  
  • Desprendimiento de retina  
  • Catarata secundaria (opacidad de la cápsula posterior)  
  • Su médico puede tratar estos problemas si se detectan a tiempo. Asegúrese de acudir a todas sus citas de control y llame a su médico si nota algún problema con sus ojos o su visión.  

¿Qué es la catarata secundaria?

Después de la cirugía de cataratas, algunas personas pueden desarrollar una afección conocida como catarata secundaria u opacificación de la cápsula posterior. Las cataratas secundarias no son en realidad cataratas, porque son causadas por la nubosidad en el exterior del lente, no en el interior, pero también nublan su visión. Las cataratas secundarias pueden aparecer semanas, meses o incluso años después de la cirugía de cataratas, pero son fáciles de arreglar con un tratamiento con láser en el consultorio del médico. 

Actualización más reciente: 22 de septiembre de 2020