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Tipos de catarata

Una catarata es un área nublada en el cristalino (el "lente") del ojo. La mayoría de las cataratas están relacionadas con la edad, es decir, ocurren debido a cambios normales en los ojos a medida que envejecemos. Sin embargo, también pueden aparecer cataratas por otras razones.

No importa qué tipo de catarata tenga, el tratamiento siempre es la cirugía.

Hay 5 tipos principales de cataratas. 

Catarata relacionada con la edad

A medida que usted envejece, puede desarrollar cataratas debido a cambios naturales en el cristalino (el lente) del ojo. Esto se conoce como “catarata relacionada con la edad” y es el tipo de catarata más común. Es más probable que se formen cataratas relacionadas con la edad si usted:  

  • Fuma  
  • Toma demasiado alcohol  
  • Tienen un historial familiar de cataratas  
  • Tiene diabetes  
  • Ha tenido ciertas cirugías oculares, como una cirugía de glaucoma  
  • Toma esteroides (medicamentos que se usan para tratar una variedad de problemas de salud, como artritis o alergias) durante un período prolongado  

Catarata por trauma

Las lesiones oculares graves pueden dañar el cristalino y causar una catarata. La catarata podría formarse rápidamente después de la lesión, o podría formarse muchos años después.  

Catarata por radiación

Ciertos tipos de radiación pueden causar cataratas. Estos incluyen los rayos ultravioletas (UV) del sol y la radioterapia para el cáncer. 

Catarata pediátrica

Los niños también pueden tener cataratas. Pueden nacer con cataratas (cataratas congénitas) o desarrollarlas más adelante en sus vidas.  

Las cataratas en los niños son raras y, por lo general, son genéticas, es decir, hereditarias. También pueden ocurrir debido a complicaciones graves durante el embarazo o debido a enfermedades durante la infancia, como uveítis (en inglés) o tumores en el ojo. Los niños también pueden tener cataratas por las mismas razones que los adultos: lesiones oculares, radiación o medicamentos esteroides.  

Cuando las cataratas pediátricas son lo suficientemente grandes como para causar problemas de visión, necesitan tratamiento inmediato. Es importante tratar estas cataratas desde el principio para que el niño no desarrolle otros problemas de visión, como ambliopía (ojo perezoso u ojo vago) (en inglés).  

Otras cataratas pediátricas son tan pequeñas que no afectarán la visión del niño. El médico del niño puede vigilar estas cataratas más pequeñas para asegurarse de que no causen problemas de visión. 

Catarata secundaria (opacificación de la cápsula posterior)

Después de la cirugía de cataratas, algunas personas pueden desarrollar una afección conocida como “catarata secundaria” que vuelve a nublar su visión. Esta afección también se conoce como opacificación de la cápsula posterior. La catarata secundaria es común, pero es fácil de solucionar con un tratamiento con láser en el consultorio de su oculista.  

Durante la cirugía de catarata, su médico le quita el cristalino del ojo y lo reemplaza por un cristalino artificial transparente. Sin embargo, con el tiempo, la membrana delgada que sostiene al nuevo lente en su lugar puede desarrollar tejido cicatrizado y hacer que su visión se vuelva a nublar.  

Las cataratas secundarias no son en realidad cataratas, porque son causadas por una nubosidad en la parte exterior del cristalino, no en la parte interior, pero los problemas de visión que causan son muy similares. Hasta la mitad de todas las personas que han tenido una cirugía de catarata desarrollará una catarata secundaria.  

El tratamiento de la catarata secundaria es rápido y no duele. El médico usará un láser para hacer una abertura en la membrana detrás del lente artificial en su ojo. Esto se conoce como capsulotomía con láser YAG. La mayoría de las personas notará que su visión vuelve a la normalidad unos días después del procedimiento.  

Actualización más reciente: 3 de agosto de 2019