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Puntos de color naranja y verde en un papel. Un oftalmoscopio descansa sobre el papel.

A simple vista: daltonismo

  • Síntomas:

    problemas para ver la diferencia entre los colores

  • Diagnosis:

    pruebas para evaluar la visión de los colores

  • Tratamiento:

    anteojos especiales, dispositivos de apoyo visual

¿Qué es el daltonismo?

Si usted tiene daltonismo, significa que ve los colores de manera diferente a la mayoría de las personas. El daltonismo casi siempre hace difícil notar la diferencia entre ciertos colores.

Por lo general, el daltonismo es hereditario. No tiene cura, pero los anteojos y lentes de contacto especiales pueden ayudar. La mayoría de las personas daltónicas pueden adaptarse y no tienen problemas con las actividades diarias.

¿Cuáles son los tipos de daltonismo?

El tipo más común de daltonismo dificulta distinguir entre el color rojo y el verde. Otro tipo dificulta distinguir entre el color azul y el amarillo. Las personas que son completamente daltónicas no ven ningún color, aunque eso no es muy común.

¿Cuáles son los síntomas del daltonismo?

El síntoma principal del daltonismo es no ver los colores de la misma forma en que los ve la mayoría de las personas. Si usted es daltónico, es posible que tenga problemas para ver:

  • La diferencia entre los colores
  • Qué tan brillantes son los colores
  • Diferentes tonos de colores

Los síntomas del daltonismo suelen ser tan leves que es posible que no los note. Como nos acostumbramos a la forma en que vemos los colores, muchas personas con daltonismo no saben que lo tienen.

Las personas con casos muy graves de daltonismo podrían además presentar otros síntomas, como movimientos oculares rápidos de lado a lado (nistagmo) o sensibilidad a la luz.

¿Corro riesgo de presentar daltonismo?

Los hombres corren un riesgo mucho mayor de presentar daltonismo que las mujeres. También es más probable que usted sea daltónico si:

  • Tiene antecedentes familiares de daltonismo
  • Tiene ciertas enfermedades oculares, como glaucoma o degeneración macular relacionada con la edad (AMD, por sus siglas en inglés)
  • Tiene ciertos problemas de salud, como diabetes, enfermedad de Alzheimer o esclerosis múltiple
  • Toma ciertos medicamentos
  • Es de raza blanca

Si usted cree que puede ser daltónico, consulte con su médico sobre la posibilidad de hacerse un examen.

Una madre y su hija sonríen enfrente de la cámara.

Cuándo hacerle el examen a sus hijos

Puede ser complicado diagnosticar el daltonismo en las niñas y niños. Los niños daltónicos podrían tratar de ocultarlo. Sin embargo, el daltonismo puede dificultar la lectura en un pizarrón o hacer otras actividades, por lo que es importante examinar a su hijo si usted está preocupado.

Pida que le hagan un examen a su hija o hijo si tiene antecedentes familiares de daltonismo o si parece tener problemas para aprender los colores.

Pídale al oculista de su hija o hijo que lo examine. También es posible que pueda conseguir que sus hijos sea examinados en la escuela.

¿Qué causa el daltonismo?

Los tipos más comunes de daltonismo son genéticos, lo que significa que se transmiten de padres a hijos.

El daltonismo también puede ocurrir debido a un daño en los ojos o en el cerebro. La visión de los colores podría empeorar a medida que envejecemos, a menudo debido a cataratas (áreas nubladas en el cristalino o “lente” del ojo).

Gráfico de la sección "Sabía que...".

¿Sabía que…?

Todos vemos los colores de manera un poco diferente, incluso las personas que no son daltónicas

Aproximadamente 1 de cada 12 hombres son daltónicos

La mayoría de las personas daltónicas nacen así, pero a veces la afección no aparece sino más adelante en la vida

¿Cómo puedo saber si soy daltónico?

El oculista generalmente puede hacerle un examen sencillo para determinar si usted es daltónico.

Durante el examen, el oculista le mostrará un círculo formado por muchos puntos de diferentes colores. El círculo tiene una forma en su interior que está hecha de puntos, como un número, una letra o una línea ondulada. Esta forma es fácil de ver si la persona no es daltónica, pero a las personas daltónicas se les dificulta verla.

¿Cuál es el tratamiento para el daltonismo?

No hay una cura para el daltonismo transmitido de padres a hijos, pero la mayoría de las personas encuentra formas de adaptarse. Los niños daltónicos podrían necesitar ayuda con algunas actividades en el aula, y es posible que los adultos daltónicos no puedan realizar ciertos trabajos, como ser piloto o diseñador gráfico. Tenga en cuenta que la mayoría de las veces, el daltonismo no causa problemas graves.

Si su daltonismo se debe a otro problema de salud, su médico tratará la afección que está causando el problema. Si está tomando un medicamento que causa daltonismo, el médico podría ajustarle la dosis o sugerirle que cambie a otro medicamento.

Si el daltonismo está causando problemas con las tareas diarias, existen algunos dispositivos y tecnologías que pueden ayudar, incluyendo:

Anteojos y lentes de contacto. Los lentes de contacto y los anteojos especiales podrían ayudar a las personas daltónicas a diferenciar los colores.

Ayudas visuales. Puede usar ayudas visuales, aplicaciones digitales y otro tipo de tecnología que le ayudarán a vivir con daltonismo. Por ejemplo, puede usar una aplicación digital para tomar una foto con su teléfono o tableta y luego tocar una parte de la foto para saber el color de esa área.

Consulte con su oculista sobre sus opciones. Recuerde estas recomendaciones:

  • Consulte con su médico sobre las ayudas visuales y la tecnología que pueden ayudarle con las tareas diarias
  • Anime a los miembros de su familia a que se hagan exámenes de los ojos para determinar si tienen daltonismo, ya que puede ser hereditario

Actualización más reciente: 3 de julio de 2019